El trabajo en entornos explosivos conlleva grandes riesgos y requiere de importantes medidas de seguridad como es el caso del uso de herramientas profesionales de seguridad. En este artículo, evocaremos cuatro elementos importantes que debes tener en cuenta cuando trabajas en ambientes explosivos.

En un entorno industrial, hay actividades que crean atmósferas explosivas o potencialmente explosivas. La actividad de pulverización de pintura para vehículos es un ejemplo de esos lugares de trabajo en los que las actividades laborales crean o liberan gases o vapores inflamables. Los lugares de trabajo que manejan polvos orgánicos finos, como la harina de cereales o la madera, también están en peligro.

El Reglamento sobre sustancias peligrosas y atmósferas explosivas, 2002 (DSEAR) define las atmósferas explosivas como una mezcla de sustancias peligrosas con aire que viene en forma de gases, vapores, niebla o polvo. Una ignición puede hacer que la mezcla altamente inflamable se incendie.

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Seguir los procedimientos de seguridad y utilizar el equipo adecuado es fundamental para garantizar la seguridad en esos entornos de trabajo de alto riesgo y ayuda a reducir al mínimo el riesgo de explosiones. Continúa leyendo para conocer el principal riesgo de trabajar en entornos explosivos y la prevención de riesgos a través de la evaluación de riesgos, las medidas de seguridad y las herramientas de seguridad.

 

1. LOS PRINCIPALES RIESGOS DE TRABAJAR EN ENTORNOS EXPLOSIVOS

Hay varias sustancias que son inflamables cuando se mezclan con el aire, lo que significa que hay muchos sectores industriales en los que puede surgir una atmósfera potencialmente explosiva en su proceso. Algunas de esas atmósferas no son potencialmente explosivas por defecto, pero a menudo es la cantidad de esas sustancias lo que hace que esas zonas se vuelvan peligrosas.

Es de suma importancia considerar todas las sustancias peligrosas que pueden estar presentes en la zona de trabajo y que representan un riesgo de explosión. Esto incluye los productos de desecho, los materiales utilizados para la limpieza o el mantenimiento y los utilizados como combustible. También es importante tener en cuenta que algunas combinaciones de sustancias peligrosas pueden reaccionar juntas, formando una fuente de ignición o una atmósfera explosiva.

Cuando se utilizan equipos o herramientas de cualquier tipo, la creación de chispas calientes debido a la gran cantidad de energía necesaria para procesar el material y ésto conlleva un riesgo potencial, ya que estas chispas podrían encender gases.

 

2. EVALUACIÓN DEL RIESGO DE LAS ATMÓSFERAS EXPLOSIVAS

Con el fin de identificar cualquier lugar en el que se puedan formar ambientes explosivos, la normativa europea ATEX sugiere una evaluación del riesgo de explosión en una empresa mediante la identificación de las propiedades peligrosas, de las sustancias peligrosas implicadas o la supervisión de los procesos de trabajo como las actividades de limpieza, reparación o mantenimiento. Además, deben tenerse en cuenta las temperaturas y presiones a las que se manipularán las sustancias peligrosas, así como la calidad y la elección de las herramientas utilizadas.

Las evaluaciones de riesgos son el primer paso para determinar el potencial de los ambientes explosivos e iniciar medidas para reducir al mínimo el riesgo.

 

3. PREVENCIÓN CON MEDIDAS Y HERRAMIENTAS DE SEGURIDAD

Si trabajas con fabricantes/proveedores o incluso importadores, asegúrate de que sus productos cumplen los requisitos esenciales de salud y seguridad. Con AMPCO SAFETY TOOLS®, esto suele ocurrir a través de la prueba y certificación por un organismo de certificación de 'terceros' que asegura que las herramientas están hechas de materiales anti chispas y por lo tanto son seguras para su uso en atmósferas explosivas

Otras medidas importantes para mantener el riesgo lo más bajo posible en los lugares de trabajo con explosivos son el uso de contenedores y procesos correctos, el diseño correcto del equipo, la instalación y el mantenimiento, así como el control de las fuentes de ignición y los materiales de calefacción por encima de su punto de autoignición.

Además, el uso de herramientas adecuadas, hechas especialmente para los entornos explosivos, es una importante medida de seguridad. Ya que estas herramientas están hechas de materiales blandos y la cantidad de energía necesaria para extraer piezas de una superficie es menor. Por lo tanto, las piezas separadas no están tan calientes y no pueden calificarse como chispas, lo que significa que no pueden encender gases.

 

4. EL IMPORTANTE PAPEL DEL MATERIAL EN LAS HERRAMIENTAS DE SEGURIDAD

El 90% de las herramientas de seguridad utilizadas en los ambientes explosivos están hechas de aleaciones de aluminio-bronce (AlBz) y cobre-berilio (CuBe), que ofrecen una gran mezcla de seguridad y utilidad.

Cuando se trata de la producción de herramientas de seguridad de alta calidad, es vital que la composición química exacta de la aleación, utilizada para la producción de herramientas de seguridad, se logre con precisión, ya que incluso pequeñas desviaciones pueden afectar significativamente a las propiedades de la herramienta de forma negativa. Además, el proceso de fundición debe ser ejecutado con cuidado, ya que la herramienta no sólo debe tener un gran aspecto exterior, sino que su núcleo debe ser fuerte y estable. Por último, el tratamiento térmico es un proceso clave para obtener las mejores características posibles.

En ciertas industrias, las atmósferas explosivas son inevitables, pero si se identifican las posibles fuentes de peligro, se realizan evaluaciones de los riesgos y se lleva a cabo un mantenimiento periódico, además de aplicar y utilizar el equipo adecuado, se puede reducir al mínimo el potencial de explosiones y accidentes mientras se trabaja en atmósferas explosivas.

Obtén más información sobre este tema en nuestra « Guía definitiva para el uso apropiado de las herramientas de seguridad » .

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